Найден древний гриб возрастом 715-810 миллионов лет - ФОТО
Ученые обнаружили окаменелости грибковой формы жизни, которые существовали примерно 715−810 миллионов лет назад, задолго до появления сложных организмов. Образцы, найденные в Конго, более чем на 250 миллионов лет старше любых других известных окаменелостей грибов. Как сообщает портал "Популярная механика", ведущий автор исследования геолог Стив Бонневиль и его коллеги установили, что окаменелости именно грибковые, только благодаря их хорошей сохранности. Это открытие имеет большое значение для понимания эволюции на Земле, которая во многом происходила благодаря грибам, дрожжам и плесени. Грибы были одними из первых организмов, колонизировавших сушу. При этом они обогатили почву питательными веществами и открыли путь растениям и животным, которые позже тоже вышли из океанов. Недавно обнаруженные грибковые окаменелости содержались в керне, который был пробурен в доломитовых сланцевых пластах близ города Мбужи-Майи в Конго. Сначала образцы ошибочно идентифицировали как цианобактерии и отправили в коллекцию Королевского музея Центральной Африки в Тервурене (Бельгия). Позже Бонневиль и его коллеги заинтересовались находкой и решили изучить ее внимательнее. Окаменелые цианобактерии и грибы выглядят одинаково, особенно если они обитали в кембрийском периоде (около 541 миллиона лет назад), который считается периодом генезиса современной сложной жизни. В результате анализа в стенках клеток был обнаружен хитин - явный признак грибковой биологии. Ядра внутри клеток указывали на то, что грибы были эукариотическими организмами - группой, к которой относятся все сложные формы жизни. Эти грибковые организмы, вероятно, жили в "эфемерном пруду", представляющем собой мелководную среду обитания с частыми циклами высыхания и затопления. Найденные и исследованные окаменелости подтверждают "возможность того, что грибы помогли заселить поверхность земли, и существовали почти за 300 миллионов лет до появления первых наземных растений", - говорится в работе Бонневиля и его коллег. Бонневилль планирует продолжить изучение окаменелостей. "Существует масса окаменелостей, которые, как утверждается, имеют отношение к грибам. Я надеюсь найти доказательства наличия хитина в этих окаменелостях, и мы, вероятно, сделаем еще одно открытие", - говорит Бонневилль.